Il mio momento Rotary grazie a un progetto di azione internazionale

Jerry Kallman con le studentesse della Kishermoruak Primary School

A cura di Jerry Kallman, Past Presidente del Rotary Club di Ridgewood, New Jersey, USA

Quando ho ricoperto il mio incarico di presidente del Rotary Club di Ridgewood nel 2008, ho cercato un progetto di azione internazionale da abbinare alle attività di azione interna che il nostro club ha sempre sostenuto. Durante il Congresso distrettuale, ho saputo che il Rotary Club di Maywood, sempre in New Jersey, stava finanziando una scuola nella Riserva Masai Mara, in Kenya. Mia moglie Lorraine ed io ci siamo uniti al club per la visita annuale in Kenya, con l’intenzione di emulare la loro esperienza e trovare una scuola da finanziare.

In Kenya abbiamo trovato la Kishermoruak Primary School. Dopo una riunione informativa e una sessione di formazione con il preside, che non aveva mai sentito parlare del Rotary, abbiamo approvato una partnership. Abbiamo creato un elenco dei “desideri” per idee di progetti in base ai bisogni comunitari e, come si dice, il resto è storia. Negli ultimi otto anni, il nostro club ha:

  • Fornito pasti caldi e nutrienti a ogni studente per ogni giorno di scuola;
  • Costruito e ristrutturato molte aule e ha creato spazi per uffici e una biblioteca;
  • Installato un pozzo al servizio di oltre mille abitanti del villaggio e una stazione per il lavaggio delle mani per gli studenti;
  • Finanziato un programma triennale di apicoltura per madri, consentendo loro di avere un proprio reddito per sostenere la loro famiglia;
  • Inviato oltre dieci studenti a una scuola superiore e sei all’Università;
  • Introdotto articoli per l’igiene femminile per ragazze, consentendo loro di continuare la frequenza scolastica durante il ciclo mestruale;
  • Organizzato esami oculistici, somministrato medicinali antiparassitari e fornito accesso ad ulteriori servizi di cure mediche.

Mia moglie ed io pianifichiamo la nostra visita annuale per luglio, quando sono in corso le lezioni. Le nostre visite coincidono con la riunione dell’assemblea dei genitori, con cui lavoriamo da vicino per tutte le decisioni principali. I genitori sono stati importanti partner, contribuendo a progetti con materiali e impegno, non solo sostenendo l’economia locale, ma creando un senso di appartenenza per ogni programma.

Il finanziamento di queste iniziative proviene da donazioni dai soci del mio club, da altri club nel distretto, dai generosi familiari e amici Rotary di tutto il mondo, che hanno conosciuto il programma attraverso le nostre iniziative di divulgazione.

Durante una recente visita, ho incontrato un gruppo di 20 ragazze, nuove studentesse presso la scuola. La preside ha spiegato che le ragazze erano tutte fuggite da casa dove subivano abusi o rischiavano la mutilazione genitale o un matrimonio combinato. La preside mi ha chiesto di aiutare a distribuire le uniformi che avevamo portato, e io ho consegnato a ogni ragazza una camicia, un grembiule e una maglia.

Jerry Kallman e una delle studentesse

Ognuna delle ragazze è entrata nell’ufficio chinando la testa, nella tradizione Masai, nell’accettare l’uniforme, come segno di rispetto e io, come da tradizione, ho messo la mia mano sulla testa di ogni ragazza.

 

Dopo aver distribuito le 20 uniformi, le ragazze sono andate via, e sono riapparse dieci minuti dopo, ridendo e sorridendo, dopo aver indossato le nuove uniformi. La preside ha dichiarato: “Questa è la prima volta che le ho viste sorridere nelle sei settimane che sono qui a scuola”. Questo è stato un vero momento Rotary per me, e per tutte loro.

 

 

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo di WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Google photo

Stai commentando usando il tuo account Google. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...