Il giorno in cui ho capito il vero significato di essere Rotariano

A cura di S.R. Yogananda, past governatore del Distretto 3190 e Coordinatore Regionale Fondazione Rotary 2011-2014

Ero appena tornato da un incarico oltremare nel 1987 quando mi sono affiliato nuovamente al Rotary Club di Bangalore East dopo la mia assenza. Mi piaceva l’affiatamento prima delle riunioni, quando potevo connettermi con tutti i miei amici nello stesso momento e luogo. Durante una di queste riunioni, uno dei nostri dirigenti di club ha parlato della priorità assoluta del Rotary di eradicare la polio e ha menzionato un’imminente campagna di vaccinazione per quella domenica.

Ma quella domenica, dovevo partecipare al matrimonio di un amico di famiglia, che sapevo avrebbe notato se fossi arrivato in ritardo. Alle 6:30 di quella mattina, ricevetti una chiamata dal presidente della nostra commissione per la polio, che mi ricordava lo svolgimento dell’evento. Era così convinto che avrei dovuto fare da volontario che ho detto di sì, anche se non ero felice che mi sarei perso il matrimonio.

Quando sono arrivato al centro sanitario, ho trovato colleghi Rotariani e amici che indossavano l’abbigliamento End Polio Now in attesa di iniziare. Alcuni stavano accompagnando gli operatori sanitari e i cadetti in vari centri di sensibilizzazione dove stavano distribuendo pacchetti di informazioni. Un veicolo con un altoparlante annunciava i nostri sforzi di immunizzazione, che erano ulteriormente pubblicizzati da grandi striscioni appesi in alto.

Dopo aver ricevuto il materiale per la vaccinazione mi sono apprestato a recarmi in macchina a un centro di diffusione con mia moglie e due operatori sanitari. Dopo aver percorso le strade asfaltate e oltrepassato le villette ci siamo trovati di fronte strade di fango e casette più piccole. Sono salito sul tetto di una casa e ho iniziato a legare uno striscione a un palo elettrico.

Un uomo dall’aspetto indaffarato sceso dall’edificio di fronte mi disse: “Benvenuto, signore”. Quindi lei è un Rotariano? Sono il presidente dell’associazione dei residenti qui. Che grande cosa sta facendo il Rotary, cercando di eradicare la polio”.

Ha portato una scala per aiutarmi, e dopo aver legato lo striscione, c’erano tazze di caffè ad aspettarci. Dopo mezz’ora, il posto era decorato con striscioni e cartelli per l’eradicazione della polio. La gente cominciò ad affluire. 

Abbiamo iniziato ad aiutare a somministrare le gocce di vaccino orale antipolio. Dopo che un bambino piccolo entrò e fu vaccinato, la madre ci ringraziò e mi disse che suo marito voleva parlarmi. Così sono uscito e l’ho trovato seduto tra la folla. Lui mi disse: “Il Rotary è davvero grande. La polio è terribile”.

Poi ho notato la sua stampella e che aveva difficoltà nel tenersi in equilibrio.

Ho allungato la mano per sorreggerlo, e quando ho visto l’umidità nei suoi occhi, la mia esperienza con il Rotary è stata trasportata ad un livello completamente nuovo. Avevo una maggiore comprensione di cosa significa essere un Rotariano e di quello che stiamo facendo in questo mondo. Alla fine sono riuscito ad arrivare alla festa di nozze più tardi nella giornata. Tuttavia, mi sono reso conto che la mia presenza lì non era così importante come il luogo in cui mi trovavo prima; in un centro sanitario per fare la mia parte per proteggere i bambini dalla polio.

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